lunes - octubre 24, 2016

En buena forma en la madurez

Cada segundo, dos personas celebran su cumpleaños número 60. A través de la investigación y los productos resultantes, los expertos Bayer están ayudando al grupo creciente de personas mayores a vivir una vida tan activa como sea posible. Y las generaciones más jóvenes pueden tomar acciones para prevenir enfermedades también y así permanecer saludables en la edad avanzada. 

Delray Beach, Florida, Estados Unidos. Son las siete de la mañana. Henry Cohen acaba de terminar su primera sesión de entrenamiento. Sale con energía de la piscina. Su apretón de manos es tan fuerte como el de un “levantador de pesas”. Henry tiene 85 años y vive en un vecindario especialmente diseñado para personas mayores. Las personas mayores que son activas como él son cada vez más numerosas. Según el reporte de Perspectivas de Población Mundial de la ONU, 901 millones de personas alrededor del mundo tenían más de 60 años de edad para el 2015, y para 2050 este número se habrá duplicado a más de 2.000 millones – esto es aproximadamente una de cada cinco personas en el planeta. 

El ejemplo de Henry muestra que ser mayor no significa automáticamente estar enfermo. “Pero la expectativa de vida creciente también significa un riesgo más alto de enfermedades, muchas de las cuales son condiciones crónicas”, dice Dieter Weinand, miembro del Consejo de Administración de Bayer y Director de la División Farmacéutica. Las enfermedades relacionadas a la edad incluyen padecimientos cardiovasculares tales como accidente cerebrovascular y ataque cardíaco, trastornos oculares y cáncer.  “Estamos siempre buscando enfoques terapéuticos altamente específicos para poder brindar mayor ayuda a pacientes en el futuro”, explica Weinand.  Por consiguiente, los científicos de Bayer se están concentrando en nuevas opciones terapéuticas para condiciones tales como insuficiencia cardíaca, degeneración macular senil húmeda, cáncer de pulmón y cáncer de próstata.  Los resultados de esta investigación podrían hacer posible para las personas mayores vivir una vida activa por más tiempo.

 

En Delray Beach, se llevan a cabo de manera regular tardes informativas sobre temas de salud. Los asesores de dietas y conferencistas de varias disciplinas explican cómo las personas mayores pueden estar en forma el mayor tiempo posible, y cómo las medicinas sin prescripción pueden ayudarlos a alcanzar este objetivo. Estos eventos son organizados por Nora Gerson“Muchos de mis conocidos y vecinos aquí sufren de factores de riesgo clásicos tales como hipertensión y niveles de colesterol altos, los cuales pueden minimizarse a través de dieta, ejercicio y un estilo de vida saludable”, afirma la señora de 79 años de edad.

Nora dirige un grupo de yoga para participantes de edades entre 60 y 93 años. Henry es uno de los estudiantes, también. Nora está de pie con sus piernas firmemente plantadas y dobla sus brazos frente a su pecho. Su cuerpo está calmado y relajado, su mirada está enfocada a una distancia media. Ella ha padecido de osteoporosis y artritis menor por más de 30 años, pero no es evidente al verla. Algunas veces el dolor es abrumador. “Pero yo he tomado la decisión que no voy a dejar que me afecte negativamente en mi vida diaria”, dice Nora. Esa es la razón por la que ella hace mucho ejercicio y como muchos de sus amigos, toma analgésicos suaves para aliviar el dolor y para los efectos anti-inflamatorios.

Los ciudadanos mayores en Delray Beach no son de ninguna manera excepciones. Muchos pacientes hoy en día están muy conscientes de los beneficios de la prevención y un estilo de vida saludable y están bien informados acerca de su salud y las opciones terapéuticas disponibles, gracias en buena parte al internet y medios digitales. “Los pacientes están eligiendo cada vez más medicamentos para tratar ellos mismos dolencias menores”, dice Erica Mann, miembro del Consejo de Administración de Bayer, Director de la División de Consumo y Presidente de la Industria Mundial del Auto-Cuidado (WSMI, por sus siglas en inglés). Los individuos pueden tomar acciones para permanecer saludables y productivos al tratar resfriados o gripe, dolores de cabeza y otros problemas menores de salud. “La prevención es cada vez más importante en todos los grupos de edad”, dice Mann.  El protector solar, por ejemplo, puede ayudar a prevenir el cáncer de piel, particularmente en regiones soleadas como Florida.  Y los probióticos mantienen una flora intestinal saludable, mientras los suplementos dietéticos garantizan un suministro adecuado de calcio y vitamina D y B12, por ejemplo. 

Bayer es el segundo mayor proveedor a nivel mundial de medicamentos sin prescripción y suplementos dietéticos, y el número uno en el mercado más grande a nivel mundial de productos OTC (over-the-counter), Estados Unidos. Ya sea para tratar el dolor, afecciones gastrointestinales, pérdida de pelo o resequedad en ojos, estos productos están diseñados para ayudar a las personas a vivir una vida autónoma y satisfactoria por el mayor tiempo posible. 

Los animales de compañía a menudo asumen un rol importante en nuestras familias, pero sobre todo tienen un lugar especial en las vidas de millones de personas mayores como muestra un estudio de la Federación Internacional de Personas Mayores (IFA, por sus siglas en inglés) en Toronto, Canadá. “La disminución de condiciones debilitantes tales como depresión, ansiedad e hipertensión están asociadas con la compañía tranquila de humanos y mascotas”, dice Dr. Jane Barratt, Secretario General de IFA.  Los dueños de mascotas han incrementado su auto-estima, viven una vida más gratificante y tienen estados de ánimo más positivos, gracias a mayores niveles en el cuerpo de sustancias que transmiten el mensaje de mayor relajación.  Los animales de compañía son una solución de alto impacto y bajo costo para permanecer más activos y menos vulnerables a la soledad.

Henry puede confirmar eso. “Siempre converso con las personas cuando estoy  afuera caminando con nuestra perra Stella”.  En este momento, están los dos sentados en el sofá, pero Henry pronto saldrá de nuevo: ya va a iniciar la próxima sesión de entrenamiento en la piscina. ¡Pero esa es una actividad en la que Stella no puede participar!

901 millones de personas a nivel mundial tenían más de 60 años de edad para el 2015.   Para 2050, esta cifra será el doble, aproximadamente 2,000 millones—casi una de cada cinco personas en el planeta. 

Ya sea yoga, una dieta saludable, deporte o un paseo relajado con un amigo cuadrúpedo: hay muchas opciones disponibles para aquellos que permanecen en buena forma en la madurez, como los jubilados estadounidenses Nora Gerson y Henry Cohen (arriba).