viernes - mayo 06, 2016

Bayer presenta soluciones innovadoras para impulsar la sostenibilidad en la producción de banano

Miami, Florida/EEUU, Monheim, Alemania 20 de abril de 2016 ? De color amarillo, forma curva, sabor dulce y delicioso, nutritivo, saludable y disponible todo el año, es lo que espera normalmente el consumidor cuando incluye bananos en su lista de compra. Sin embargo, existe un número de amenazas que desafían las operaciones diarias de los productores de banano en Asia y América Latina. En el VI Congreso Internacional de Banano que se realizó del 19 al 22 de abril 2016 en Miami, Florida, EEUU, Bayer presentó su amplio portafolio de productos y soluciones que apoyan el éxito y sostenibilidad de la industria del banano. Expertos de la compañía hablaron son las últimas innovaciones en el área de control de las enfermedades y pestes y en el manejo de la salud de la raíz, así como también enfoques novedosos que contribuyen a salvaguardar una producción de fruta de alta calidad.

El enfoque estratégico de Bayer está basado en brindar soluciones integradas que aportan mayor valor a la industria del banano.  “Las enfermedades fúngicas y nematodos están causando problemas a los productores de banano alrededor del mundo.  Estamos comprometidos en apoyar a los productores de banano atendiendo sus desafíos diarios en su esfuerzo por alcanzar lo mejor de sus plantaciones”, dice Kai Wirtz, Global Fruit Crop Manager de la división Crop Science de Bayer. “Bayer es uno de los proveedores líderes de soluciones químicas y biológicas innovadoras para protección de cultivo de bananos.   Adicionalmente, ofrecemos varios servicios complementarios y brindamos asesoramiento especializado en la plantación a través de nuestros especialistas de cultivos.  Estos expertos tienen un conocimiento profundo de las necesidades del productor y desarrollan soluciones a la medida acordes a las condiciones locales”. 

Enfoques innovadores en control de la salud de la raíz
El enfoque principal de los expertos en banano de Bayer está en desarrollar soluciones holísticas para el control de la salud de la raíz ya que este es un tema que preocupa cada vez más a los productores.  Una raíz afectada y dañada puede reducir la vitalidad de las plantas, impactar de manera negativa en la calidad de la cosecha y derivar en pérdidas de rendimiento.  Los científicos de Bayer están abordando esta nueva área de investigación para comprender de mejor forma los procesos complejos del suelo y desarrollar nuevas soluciones para controlar de manera efectiva nematodos, agentes patógenos del suelo y pestes y fortalecer las raíces. 

“En VelumTM/VerangoTM y BioActTM, Bayer actualmente ofrece dos productos poderosos para control específico de nematodos que pueden complementarse perfectamente uno al otro”, dice Wirtz. “El producto químico VelumTM/VerangoTM controla de manera efectiva los nematodos del suelo.  Este producto se combina con BioActTM, el cual está basado en un organismo natural—el hongo de suelo Purpureocillium lilacinum strain 251. BioActTM coloniza huevos de nematodos por lo que la incubación de las larvas se inhibe. 

Consecuentemente, si el tratamiento químico ya se ha aplicado para eliminar nematodos adultos del suelo, usar la sustancia biológica impide que se desarrolle una nueva generación de nematodos que dañen la planta en una etapa posterior.  Esta combinación ofrece a los productores medios efectivos de control de nematodos al aplicar ambos productos solamente una vez al año”, explica Wirtz.  

Concepto novedoso para tratar la sigatoka negra
Otra amenaza para los productores de banano es la sigatoka negra.  Causada por Mycosphaerella fijiensis, es la enfermedad más devastadora en bananos y está presente en todos los países productores de banano.  Sin el tratamiento adecuado puede derivar en reducción de la productividad hasta de 50 por ciento e incrementar el riesgo de resistencia al fungicida.  Como resultado, el número de aplicaciones de fungicidas se ha incrementado en años recientes con fuertes impactos económicos, ambientales y sociales—amenazando la sostenibilidad de la producción de banano. 

Con su concepto “Mundo de Soluciones”, Bayer ha desarrollado un enfoque para garantizar control de la enfermedad y al mismo tiempo reducir el número de aplicaciones y costos de insumos de protección de cultivos para los productores.    “Hemos creado una herramienta poderosa para el control de la resistencia gracias a la combinación de productos químicos y biológicos y la diversidad de modos de acción en programas rotativos”, explicó Álvaro Segura, Gerente Técnico del negocio de Fruta Fresca de Crop Science para CA&C  “Este concepto innovador puede ayudar a revertir la tendencia actual de incrementar el número de aplicaciones de fungicidas y ha probado ser una herramienta valiosa para lograr una producción de banano más sostenible en Centro América”.

Controlar y frenar el mal de panamá

El desafío principal para los productores de banano en Asia es la ocurrencia de una nueva cepa del Mal de Panamá que infecta el sistema de raíz de la planta y es causada por el patógeno fungicida Fusarium oxysporum. En su primera aparición en la década de 1950, la enfermedad causó daño severo, destruyó plantaciones completas de banano y desapareció el banano Gros Michel, el cultivo dominante de bananos en ese momento.  La nueva cepa fúngica Tropical Race 4 ahora amenaza la producción del cultivar banano más popular ya que no puede controlarse con prácticas comunes de control de enfermedad.  Desde su aparición, ha destruido decenas de miles de hectáreas de plantaciones de bananos Cavendish y ha puesto en alto riesgo la producción asiática de banano.  Debido a la globalización y el hecho de que la enfermedad se transmita fácilmente por suelo, agua y probablemente aire, la diseminación del patógeno fúngico a otras regiones de producción de banano, especialmente América Latina, parece ser solo cuestión de tiempo.

“Bayer está comprometida en apoyar a los productores en su lucha contra esta enfermedad devastadora”, dice Rolf Christian Becker, R&D Portfolio Manager Horticulture de Bayer. “Hemos unificado fuerzas con otros socios privados y públicos en el Panama Disease Consortium (Consorcio de Mal de Panamá)”.  Un fondo de educación e investigación interdisciplinaria (INREF) bajo el liderazgo de la Universidad de Wageningen aborda el control y contención del Mal de Panamá en la producción global de banano bajo diferentes entornos de producción.  Su objetivo es el desarrollo e implementación de herramientas innovadoras y métodos para controlar el Mal de Panamá y contener la nueva cepa.  “Adicionalmente, nuestros científicos trabajan en el desarrollo de nuevas sustancias anti-fúngicas que puedan complementar la lucha contra la enfermedad y prevenir mayor propagación”, agrega Becker. 

Asociarse a lo largo de la cadena de valor
Para garantizar el suministro de bananos de alta calidad que se producen de manera sostenible, Bayer colabora con socios de la cadena alimenticia a lo largo de la cadena de valor del banano desde productores a comerciantes y minoristas.   El objetivo de los proyectos de Food Chain Partnership de Bayer es posibilitar la seguridad, calidad, accesibilidad, transparencia y sobre todo sostenibilidad desde la plantación al supermercado.  Un ejemplo exitoso es una colaboración continua con un productor de banano en República Dominicana que trabaja de acuerdo con los principios de agricultura orgánica.  “Esta alianza refleja el enfoque holístico de Bayer en agricultura sostenible”, dice Rigoberto Estrada, Crop Manager para el cultivo de banano para Pacto Andino y Centro América. “Ofrecemos a este socio un portafolio de alta calidad de productos biológicos de protección de cultivo respaldado con medidas de capacitación, parcelas de demostración, y un programa de gestión.  El socio se beneficia de un número reducido de aplicaciones de producto para controlar la sigatoka negra, así como las plagas de banano como trips y nematodos”. 

Otro ejemplo de Food Chain Partnership es el proyecto con Grupo Acon, el productor independiente de bananos más grande de Costa Rica.  El objetivo fundamental es la producción sostenible de bananos para los mercados europeos de exportación con altos estándares de calidad y un impacto beneficioso sobre el medio ambiente y las comunidades aledañas.  “En esta alianza empleamos una solución integrada y a la medida de productos químicos y biológicos que ofrecen un control eficiente de nematodos, garantizan la salud de la raíz, controlan la sigatoka negra y malezas, explica Estrada. “Adicionalmente a estos esfuerzos, el Proyecto incluye un programa de administración intensivo para capacitar a los productores de banano en el manejo correcto de productos de protección de cultivo y el seguimiento correcto de las aplicaciones.  Además, se proporciona apoyo técnico en el sitio para ayudar a alcanzar las metas de sostenibilidad.  Como resultado del proyecto, la producción sostenible de banano ha obtenido más credibilidad y exposición entre los productores de banano involucrados y se ha logrado un mayor nivel de compromiso.